Лидо ди Езоло — прекрасный курорт рядом с Венецией

Лидо ди Есоло

Я мечтала посетить Италию весь год. Ненастными зимними вечерами я сидела перед телевизором и мечтала, как буду гулять по дивным улочкам Флоренции, восхищаться величием Рима, плавать на гондоле по Большому Венецианскому каналу, загорать на золотистом песке пляжа Лидо ди Езоло и купаться в лазурных волнах Адриатического моря. Читать далее «Лидо ди Езоло — прекрасный курорт рядом с Венецией»

Венеция. Путешествие в Италию

венеция

Венеция – прекрасный город – это город каналов и дворцов, гондол и церквей, художества и художников. Этот город – настоящая Мекка для туристов и коммерсантов. Венеция – город культуры и торговли. Читать далее «Венеция. Путешествие в Италию»

Вся правда об итальянской мафии

музей мафии в Корлеоне

Мафия является одной из наиболее мрачных страниц в истории человечества. Читать далее «Вся правда об итальянской мафии»

Итальянская флора

Всюду, за исключением высокогорья, преобладают культурные ландшафты. Когда-то леса покрывали почти всю Паданскую равнину и Апеннинский полуостров, но постепенно, начиная с эпохи Древнего Рима, они были хищнически истреблены

пейзаж острова Эльба
пейзаж острова Эльба

Пеструю мозаику представляет собой почвенный покров Италии. Большую часть Паданской равнины и южные подножия Альп покрывают бурые лесные почвы. В средневысотной зоне Альп они оподзолены и малоплодородны. Выше в Альпах распространены горно-луговые и горно-лесные почвы. Для приморской зоны Апеннинского полуострова и острова Сицилия типичны коричневые почвы субтропиков. На невысоких плато Апеннинских предгорий преобладают перегнойно-карбонатные и горно-лесные бурые почвы. На низменностях, холмах и невысоких горах побережий Лигурийского и Тирренского морей на известняках сформировались красно-цветные средиземноморские почвы (терра-росса), особенно благоприятные для возделывания фруктовых деревьев и винограда. Часто встречаются почвы, образовавшиеся на вулканических породах. По речным доли нам распространены аллювиальные почвы, в прибрежных районах у Адриатического моря встречаются болотистые. Наиболее плодородны почвы на равнинах и в невысоких холмистых районах.
Почвенный покров Италии в значительной степени поражен эрозией, особенно ей подвержены глинистые почвы, занимающие 20% территории. В последние годы с усилением эрозионных процессов участились оползни. Иногда оползни запруживают реки и приводят к образованию озер (оз. Сканно в Абруццах, оз. Мольвено В Доломитовых Альпах).
Еще более разнообразна, чем почвы, растительность Италии. На территории, составляющей 1/30 часть Европы, сосредоточено более половины всех европейских видов. Около 1/10 всей флоры составляют эндемичные виды, в то же время в Италии прижилось немало экзотических растений, завезенных с других континентов в эпоху Великих географических открытий.
Альпы и Паданская равнина относятся к среднеевропейской лесной зоне, а Апеннинский полуостров и острова лежат уже в субтропической средиземноморской. В горах отчетливо проявляется высотная поясность.

пейзаж предгорий Альп
пейзаж альпийских предгорий

Всюду, за исключением высокогорья, преобладают культурные ландшафты. Когда-то леса покрывали почти всю Паданскую равнину и Апеннинский полуостров, но постепенно, начиная с эпохи Древнего Рима, они были хищнически истреблены на топливо и строительство и теперь занимают лишь 21 % территории, главным образом в горах и на холмах, равнины же практически безлесны. Италия была бы еще более безлесной, если бы не регулярные (хотя и далеко не достаточные) лесопосадки, ведущиеся уже более 200 лет.

высокогорные луга в Альпах
высокогорные луга в Альпах

Густо заселенная и почти целиком возделанная Паданская равнина практически лишена дикой растительности. В пойме По, вдоль дорог, по берегам каналов и рек растут тополя, ивы, белая акация. Среди монотонных полей попадаются дубовые, реже — березовые и сосновые рощи.
По прибрежным низменностям Апеннинского полуострова и островов тянется полоса вечнозеленых деревьев и кустарников. По речным долинам они проникают в горы до высоты 500—600 м над ур. моря. Здесь соседствуют каменные и пробковые дубы, мастиковые деревья, пинии, кипарисы, пальмы, кактусы, агавы. Место вырубленных и выжженных лесов заняли заросли маквиса, состоящие из земляничного и рожкового деревьев, древовидного можжевельника, дрока, олеандра, дикой маслины, лавра. Для более сухих мест характерна другая разновидность зарослей — гаррига, состоящая из пахучих вечнозеленых кустарников и многолетних ксерофитных трав. Однако в прибрежной полосе преобладают культурные виды, прежде всего субтропические: цитрусовые, оливы, миндаль, гранат, инжир, насаженные человеком рощи пробкового дуба. В Апеннинах примерно на высоте 500—800 м над ур. моря вечнозеленая субтропическая растительность сменяется листопадными широколиственными лесами, точнее, небольшими их островками, оставшимися после многовековой вырубки. В Альпах же они представляют собой нижний растительный пояс. Дубовые леса с примесью каштана, граба, ясеня, бука перемежаются с садами, виноградниками, пашнями, посадками картофеля. Выше начинается пояс смешанных хвойно-буковых лесов (в Альпах на высоте 900 м, в Апеннинах — 2000 м). Над ними рас положен пояс хвойных лесов, состоящих из различных европейских видов сосны, ели, лиственницы, пихты. Выше хвойных лесов раскинулись субальпийские высокотравные луга, которыми особенно славятся Альпы. Далее они сменяются альпийскими лугами, и наконец, до самых вершин или ледников идут склоны, покрытые мхами и лишайниками. Камнеломки и примулы местами цветут у самого края снежников.

Реки и озера Италии

В Италии нет длинных и полноводных рек, это скорее горные потоки, стекающие прямо в море или образующие небольшие речные системы. Развитую сеть образуют лишь реки Северной Италии, круглый год питающиеся талыми ледниковыми водами и обильными осадками

В Италии нет длинных и полноводных рек, это скорее горные потоки, стекающие прямо в море или образующие небольшие речные системы. Развитую сеть образуют лишь реки Северной Италии, круглый год питающиеся талыми ледниковыми водами и обильными осадками. Водные ресурсы страны в целом оцениваются в 155 млрд. м3, не считая 13 млрд. м3 подземных вод, стекающих в море. Более половины всех водных ресурсов приходится на Северную Италию.

Около 1/4 территории страны занимает бассейн ее самой длинной (652 км) и полноводной реки — По. Она берет начало в Коттских Альпах, течет через всю Паданскую равнину и впадает в Адриатическое море, образуя обширную, растущую с каждым годом дельту. Из мутных вод По осаждается такое количество взвешенных частиц горных пород, что местами в низовьях ее русло лежит выше окружающей равнины. Это потребовало сооружения многочисленных дамб для защиты от наводнений, которые здесь не редкость. По судоходна от устья до г. Кремоны. В ее дельту вплетена целая сеть судоходных каналов.

река По
река По

Более полноводны левые притоки По, питающиеся летом альпийскими талыми ледниковыми водами. На многих из них построены плотины и водохранилища. Апеннинские притоки — небольшие горные реки, наиболее полноводные весной и дождливой осенью. Остальные реки Северной Италии, не входящие в систему По (Адидже, вторая по длине после По, Пьяве, Тальяменто, Рено и др.), наиболее полноводны в июне в результате таяния зимнего снега и выпадения летних дождей.

На границе между сухими равнинами альпийских предгорий и низменностью тянется линия источников —- фонтанили, выходящих над глинистым водоупорным горизонтом из водоносных и водопроницаемых слоев — известняков, щебенки, песка. Фонтанили питают некоторые притоки По, орошают луга и рисовые поля, используются для водоснабжения населенных пунктов.

Реки Апеннинского полуострова — средиземноморского типа, т. е. они полноводны осенью и зимой и мелеют летом. Среди них по длине (405 км) выделяется Тибр. Судоходен он только на участке от Рима до устья. Через систему каналов, озер, притоков Тибр связан с другой относительно крупной рекой полуострова — Арно.

Тибр, Арно и особенно реки Северо-Восточной Италии печально знамениты своими наводнениями, иногда катастрофических размеров, как в 1966 г. Чаще всего наводнения происходят дождливой осенью. Они участились за последние десятилетия. Вызываются наводнения не только природными причинами, но и активным, далеко не всегда продуманным вмешательством чело века в окружающую среду.

Разрушительные наводнения бывают во время зимних дождей и на коротких, пересыхающих летом реках («фиумарах») Калабрии, Базиликаты, Сицилии.

Итальянские реки давно используются человеком как источник электроэнергии, для ирригации, водоснабжения, в небольших размерах — для судоходства. Сток многих рек, особенно альпийских, регулируется искусственными водохранилищами. Технически доступные для освоения гидроэнергоресурсы Италии, оцениваемые в 56 млрд. кВт.ч почти полностью используются имеющимися гидроэлектростанциями. Более 60% гидроресурсов сосредоточено в Альпах.

В предгорьях и горных районах Альп расположены обширные (от 50 до 370 кв. км) и глубокие (более 400 м) озера ледникового происхождения: Лаго-Маджоре, Лугано, Комо, Изео, Гарда и др. Открытые к югу и защищенные с севера горами, озерные котловины имеют мягкий и здоровый климат. На берегах альпийских озер немало курортов мирового значения. Кроме крупных озер в Альпах у границы снежного покрова разбросано около 3000 небольших удивительно живописных озер, также ледникового происхождения.

горное озеро Гарда
горное озеро Гарда

На Адриатическом побережье встречаются мелкие озера с соленой водой — бывшие лагуны, отгороженные от моря песчаными косами. В некоторых из них добывают соль.

Озера Центральной Италии — Больсена, Вико, Браччано, Альбано, Неми — представляют собой заполнен ныеводой кратеры потухших вулканов. Есть также в Италии и озера карстового (Матезе) и тектонического (Тразимено) происхождения.

озеро Больсена
озеро Больсена, древние этрусски называли его Вольсена. Может быть прав писатель Щербаков, утверждающий, что эти слова переводятся как «Воля синяя»

Естественная гидрографическая система страны сильно изменилась за долгие века хозяйственной деятельности человека. Начиная со времен греков-колонистов, этрусков и римлян и вплоть до наших дней здесь строились акведуки, судоходные и оросительные каналы, плотины, дамбы, искусственные водохранилища, осушались болота и озера (например, Тосканская Маремма, оз. Фучино). Интенсивная эксплуатация внутренних вод привела к их загрязнению, особенно в Северной Италии. Многие реки стало опасно использовать для водоснабжения. Некоторые из них загрязнены микроэлементами; так, наблюдается повышенное содержание тяжелых металлов в р, Энтелла, мышьяка — в р. Омброне. Реку По называют даже «сточной канавой» Паданской равнины, а по поводу предельного загрязнения р. Арно итальянцы горько шутят: «Арно бактериологически чиста, в ней даже микробы не выживают». Не избежали загрязнения и альпийские озера, особенно Лаго-Маджоре. Еще в 1970 г. был разработан план мероприятий, направленных на защиту водных ресурсов, регулирование использования рек, за щиту берегов, но в условиях капиталистического хозяйствования, да к тому же в период глубокого экономического кризиса этот план так и не был воплощен в жизнь.

Климат Италии

Далеко протянувшаяся с севера на юг территория Италии отличается большим разнообразием климата, — от умеренно теплого на Паданской равнине до ярко выраженного субтропического на Сицилии. Существенно влияют на разнообразие климата горы, крупные озера и пр.

Далеко протянувшаяся с севера на юг территория Италии отличается большим разнообразием климата, — от умеренно теплого на Паданской равнине до ярко выраженного субтропического на Сицилии. Существенно влияют на разнообразие климата горы, крупные озера и пр.

солнечный рай

Собственно средиземноморским можно назвать климат лишь полуостровной и островной Италии. На юге лето сухое и жаркое (средняя температура июля — августа + 26°), зима мягкая, теплая (средняя температура января + 8—10°). В северных и центральных частях Апеннинского полуострова июль прохладнее в среднем на два градуса, а в январе заметно холоднее (+ 1,4—4°). Снег на Апеннинском полуострове выпадает крайне редко. Здесь 2/3 всех дней в году безоблачные. Максимум осадков приходится на зиму. В Апулии расположено самое засушливое место в Италии (г. Сан-Панкрацио-Салентино), где выпадает всего 197 мм осадков в год. В верхней части Апеннинских гор климат холодный, а в замкнутых межгорных долинах — резко континентальный. С марта по октябрь на юге Италии, особенно на Сицилии, нередко дует сирокко, приносящий из Африки сухую жару и тончайшую красноватую пыль. Для Сардинии зимой характерен северо-западный ветер из Лионского залива — мистраль.

Существенны климатические различия между западными и восточными склонами Апеннин. Первые получают больше осадков в виде дождя, вторые — в виде снега. Климат западных склонов значительно мягче. Особенной мягкостью климата отличаются приморские районы Италии, особенно Лигурийская Ривьера, побережья Ионического моря, островов Сицилия и Сардиния. Здесь разница между средними температурами самого холодного и самого теплого месяца всего 15°. Поэтому по побережьям Италии, особенно на Лигурийской Ривьере, цепочкой тянутся известные климатические курорты.

Италия

Климат Паданской равнины переходный от субтропического к умеренному, причем ближе к умеренно континентальному. Лето здесь почти такое же жаркое, как на Апеннинском полуострове (средняя температура июля + 23—24°), но зима холодная и туманная (средняя температура января около 0°), иногда бывают морозы до —10°. Снег лежит на равнинах 20—30 дней, на вы соте 1000 м над ур. моря — 2,5 месяца, а на высоте 2000 м — до 200 дней. Из 600—1000 мм годовых осадков половина приходится здесь на весну и лето. Нередко они выпадают в виде сильных ливней, порой катастрофических. Летом часто бывают грозы и град.

В Альпах климат меняется с высотой от умеренно теплого до холодного. Больше всего осадков получают обращенные к влажным западным ветрам склоны Карнийских Альп (в долине р. Изонцо — свыше 3300 мм в год), в остальных альпийских районах в среднем выпадает 1000 мм осадков в год. Нередко в Альпах бывают такие обильные снегопады, что перевалы становятся непроходимыми. Зимой в предгорьях часто дует сухой и теплый фен — трамонтана, а с невысоких гор близ Триеста обрушивается сильный холодный ветер — бора.

Разнообразие ландшафтов Италии

Италия располагается в умеренном и — большей своей частью — субтропическом поясах. Уже одно это объясняет богатство и разнообразие ее климата и почв, флоры и фауны

Италия располагается в умеренном и — большей своей частью — субтропическом поясах. Уже одно это объясняет богатство и разнообразие ее климата и почв, флоры и фауны. Большое влияние на природу страны, и прежде всего на ее климат, оказывают море, а также значительная вытянутость территории с северо-запада на юго-восток и преобладание горного и холмистого рельефа. Однако нельзя забывать, что человек активно осваивает территорию Италии уже не первое тысячелетие. Это привело к густой заселенности страны, особенно ее прибрежных районов, и, как следствие, к почти полному исчезновению первоначальных природных ландшафтов, дикой растительности и особенно диких животных. В последние десятилетия, с бурным строительством дорог, городов, промышленных предприятий и т. п., человек повел наступление против многовекового создания собственных рук — сельского антропогенного ландшафта Италии.

Для большей части Италии характернее всего сочетание синего моря и преимущественно безлесных гор. Разно образны ее берега: то скалистые, обрывистые там, где горы подходят близко к берегу, как в Генуэзском заливе, в большей части Южной Италии, на Сицилии, Сардинии, то низкие, песчаные, изрезанные кое-где неглубокими лагунами, как в северной части Адриатического побережья, Венецианском заливе. Кое-где встречаются и участки низменных, заболоченных берегов или узкие полоски песчаных пляжей, прерываемые скалистыми мы сами.

На протяжении веков береговая линия Италии несколько менялась — на одних участках берега опускались, на других поднимались. Красноречиво говорят о неоднократных колебаниях полузатопленные морем и изъеденные морскими моллюсками выше современного уровня воды мраморные колонны храма Сераписа в Поццуоли, близ Неаполя. Такие явления — не только память далекого прошлого, они происходят и в наше время, нанося большой урон хозяйству, прежде всего туризму. В течение многих веков медленно поднимались берега вблизи Пизы, и ныне этот город, известный в древности порт, отстоит от моря на 10 км, но в последние годы там наблюдается опускание берега. После длительного подъема снова стало опускаться и побережье около Равенны (с 1949 г. — почти на 1 м). Многие в мире обеспокоены судьбой Венеции, медленно, со скоростью 0,5 мм в год, погружающейся в море. В Равенне и в Венеции это вызвано не только естественными причинами, но и активней шей хозяйственной деятельностью человека, не слишком связывающего себя заботами о сохранении равновесия окружающей среды. Существенно влияют на опускание поверхности эксплуатация газовых месторождений в до лине реки По и бесконтрольное использование подземных вод.

Главная же причина динамичности берегов — относи тельная геологическая молодость страны. Ее территория окончательно сформировалась лишь в начале четвертичного периода, т. е. она «моложе» 1 млн. лет.

Италия — преимущественно гористая страна. Около 4/5 ее поверхности занимают складчатые горы альпийского возраста, их предгорья и холмы. На Паданскую равнину, занимающую межгорный прогиб, а также на узкие прибрежные низменности приходится менее 1/4 площади страны.

На севере Италия отделена от остального континента высочайшей в Европе мощной дугой Альп, которая тянется с запада на восток на 1200 км, выгибаясь к северо-западу. Альпы представляют собой весьма сложную систему, состоящую из множества горных массивов и хребтов, разделенных продольными и поперечными долинами. Самые высокие вершины — Мон-Блан (4807 м над ур. моря), Монте-Роза (4634 м), Червино (4478 м) — сосредоточены в западной, наиболее древней части Альп. Ее сердцевина — древний герцинский массив, снижаются к Паданской равнине, на западе и юго-западе горы постепенно переходят в пологие холмы и наконец спускаются к морю.

итальянские Альпы
итальянские Альпы

Рельеф и геологическое строение Апеннин сложны и разнообразны. Горы то располагаются кулисами с замкнутыми между ними долинами (в Тоскане), то тянутся длинными цепями с северо-запада на юго-восток (в Центральных Апеннинах), то распадаются на отдельные массивы (в Кампании, Базиликате), то переходят в высокие плоскогорья Калабрии. Сложены Апеннины преимущественно конгломератами, песчаниками, известняками, глинистыми сланцами, мраморами, отдельные массивы и плоскогорья Южной Италии — древними изверженными и метаморфическими породами, характерными так же и для гор Сицилии и Сардинии.

И в Альпах, и в Аппенинах широко распространены известняки и в связи с этим самые разнообразные про явления карста: воронки, колодцы, полья, карровые поля, гроты, пещеры, исчезающие под землей реки и т. п, Издавна пещеры и гроты служили местами поселений, храмов, погребений. В наше время они привлекают множество туристов, особенно известен Голубой грот на острове Капри. Некоторые пещеры с их постоянной влажностью воздуха, иногда с (минеральными источниками, грязями используются в лечебных целях. В то же время карст наносит большой урон хозяйству, иссушая и обедняя почвы, препятствуя строительству зданий и дорог, вызывая обвалы и оползни.

гроты на Капри
гроты на Капри

В Италии широко распространены и древние и современные вулканические породы всех типов (базальты, липариты, туфы и т. п.), особенно характерные для Тосканы, Лацио, Кампании, Сицилии, Сардинии. В Италии имеются вулканы разных типов и в разных стадиях развития: и потухшие (Эвганейские холмы, Альбанские горы), и действующие (Этна, Везувий, Стромболи). Последнее сильное извержение Везувия произошло в 1944 г. В наши дни наиболее активен самый высокий (3296 м над ур. моря) и мощный из итальянских вулканов — Этна. Этна регулярно извергается каждые три — пять лет и даже чаще. Сильное мощное и длительное извержение (не сколько месяцев с небольшими перерывами) произошло весной 1983 г. Вулкан Стромболи в Эолийском архипелаге за почти непрерывную деятельность прозвали «маяком Средиземного моря». К юго-западу от Сицилии время от времени происходят подводные извержения, появляются небольшие островки, которые вскоре размываются морем. На обширном пространстве от южной Тосканы до побережья Неаполитанского залива можно наблюдать и другие природные явления, связанные с вулканизмом, — выбросы водяного пара под высоким давлением (остров Искья), углекислого газа (Собачий грот во Флегрейских полях, близ Неаполя), горячие (выше 50°) минеральные источники в Тоскане, грязевые вулканы в Эмилианских Апеннинах и пр.

Италия подвержена частым землетрясениям, нередко катастрофического характера. Описания сильных земле трясений на территории Италии известны с античных времен. Только в XX в. в Италии зарегистрировано более 150 землетрясений. Жители Неаполя, Авеллино, Потенцы еще не успели оправиться от обширного катастрофического землетрясения 1980 г., унесшего жизнь 3 тыс. человек, как вскоре на их города обрушились новые толчки, хотя и не такой силы. Очень сильное землетрясение (8 баллов по шкале Меркалли) произошло в области Абруцци в мае 1984 г.

Паданская равнина
Паданская равнина

Единственная обширная низменность Италии — Паданская равнина, занимающая большую часть бассейна р. По. Она постепенно снижается от 400—500 м на западе до уровня моря на востоке, а также от краев к своей оси — р. По. По мере снижения меняются не только ландшафты, но и характер сельскохозяйственного использования территории: от фруктовых садов и виноградников на западе до животноводческих, зерновых и свекловодческих районов низовий р. По на востоке. Паданская равнина — не только главная житница Италии, но и наиболее урбанизированный и развитый в хозяйственном отношении район страны.

При довольно большом разнообразии полезных ископаемых Италия весьма недостаточно и неравномерно обеспечена сырьевыми и энергетическими ресурсами. Месторождения многих полезных ископаемых невелики по запасам, распылены по территории страны, нередко залегают неудобно для разработки. До сих пор недра Италии еще недостаточно изучены. В то же время некоторые месторождения разрабатываются с такой глубокой древности, что сейчас истощаются или уже исчерпаны и заброшены. Так, в 1982 г. в стране была полностью прекращена добыча железной руды, в том числе и на острове Эльба, на котором железо добывали еще этруски.

Значительно богаче Италия свинцово-цинковыми руда ми с примесью серебра и других металлов. Эти место рождения связаны с кристаллическим и метаморфическим массивом Сардинии и с триасовыми известняками Восточных Альп. Область Тоскана богата запасами пиритов и ртутной руды — киновари, в девонских известняках Сардинии залегают сурьмяные руды, в Лигурии и Центральной Италии есть небольшие месторождения марганца. Бокситы, долгое время добывавшиеся из карстовых впадин Апулии, сейчас почти исчерпаны.

Собственные энергетические ресурсы удовлетворяют потребности Италии не более чем на 15%. В этих условиях очень важны для экономики страны месторождения при родного газа, обычно растворенного в воде, которой пропитаны рыхлые третичные и четвертичные отложения Паданской равнины и ее подводного продолжения — материкового шельфа Адриатического моря. Газ обнаружен также в песчаниках, мергелях, сланцах Северных, Центральных и Южных Апеннин, на Сицилии и у ее берегов и на шельфе Ионического моря. Месторождения нефти незначительны и обеспечивают менее 2% потребности в ней страны. На Сардинии, в Тоскане, Умбрии имеются небольшие месторождения бурого и низкокачественного каменного угля.

ландшафты Сицилии
ландшафты Сицилии

На острове Сицилия есть запасы калийной и каменной соли, асфальта, битума, а также истощающиеся место рождения самородной серы. Недра Италии богаты разнообразными строительными и отделочными материалами (мрамор, гранит, туф, пуццолан и многое другое).

Общие сведения об Италии

Италия — развитая капиталистическая страна, расположенная в центре Средиземноморья, на юге Западной Европы и фокусирующая в себе не только многие типичные черты природы, хозяйственной, политической, культурной жизни, но и важнейшие проблемы обоих этих регионов

карта Италии

Италия — развитая капиталистическая страна, расположенная в центре Средиземноморья, на юге Западной Европы и фокусирующая в себе не только многие типичные черты природы, хозяйственной, политической, культурной жизни, но и важнейшие проблемы обоих этих регионов.

Эту страну с богатейшей историей, внесшую огромный вклад в мировую, и прежде всего европейскую, культуру, заслуженно называют колыбелью европейской цивилизации. Глубокий след в мировой культуре оставила и Италия времен «юности европейской цивилизации» — эпохи Возрождения. Человеческая деятельность непрерывно развивается здесь уже не одно тысячелетие. В то же время как единое государство Италия сравнительно молода: лишь в 1861—1871 гг. объединились существовавшие на ее территории с раннего средневековья разрозненные княжества, герцогства и прочие феодальные государства.

Современная Италия, хотя и не относится к числу великих держав, оказывающих решающее воздействие на ход мировых событий, все же по масштабам хозяйственной деятельности входит в семерку крупнейших капиталистических государств мира и играет важную роль в политической жизни Западной Европы. Итальянцы говорят о своей стране: «Мы последние среди первых и первые среди последних».

Италия занимает глубоко вдающийся в Средиземное море Апеннинский полуостров, прилегающую к нему с севера часть материка — Паданскую равнину, окаймленную мощной дугой Альп, а также крупные острова Сицилию и Сардинию, и целый ряд небольших архипелагов и островков. По площади (301 тыс. кв. км) Италия относится к разряду средних стран, занимая третье место в Западной Европе (после Франции и Испании). В административном отношении Италия делится на 20 исторически сложившихся и закрепленных конституцией областей, которые подразделяются на 94 провинции, а те в свою очередь состоят из коммун общим числом свыше 8 тыс. Столица Италии — г. Рим.

Сухопутная граница длиной около 1900 км, приблизительно совпадающая с главным водоразделом Альп, отделяет Италию от Франции, Швейцарии, Австрии и Словении. Морские границы разделяют территориальные воды Италии и территориальные воды Франции, Испании, Алжира, Туниса, Мальты, Ливии, Греции, Албании, Словении, Хорватии и Черногории. В территорию Италии «вкраплены» два самостоятельных миниатюрных государства — Ватикан и Сан-Марино. В последнее время на самостоятельность претендует третье микрогосударство – Себорга.

Большую роль в жизни Италии играют омывающие ее Средиземное море и отдельные его части: Тирренское, Адриатическое и Ионическое моря. Ее береговая линия тянется на 7500 км. Самый «континентальный» пункт страны — перевал Сплуга в Альпах — находится всего в 230 км от моря. Морское побережье Италии наиболее густо населено; здесь много промышленных и портовых городов, курортов, вдоль побережий тянутся и важнейшие автомобильные и железные дороги, развито каботажное судоходство, регулярные морские рейсы связывают Италию со странами Европы и других континентов.

Положение Италии в центре Средиземного моря, на перекрестке торговых путей между Западом и Востоком всегда было исключительно важным для страны — ив античные времена, и в средневековье, и в эпоху Возрождения, и в более поздние времена. Значение современного экономико-географического положения Италии определяется прежде всего тем, что она первой из развитых капиталистических стран Западной Европы встречает поток ближневосточной нефти, питающей западноевропейскую промышленность. В Италии пересекаются и многие важнейшие авиатрассы, соединяющие между собой страны Европы, Америки, Африки и Азии.

Ключевое стратегическое положение Италии в Средиземноморском бассейне привлекает пристальное внимание руководителей НАТО, которые считают эту страну центральным звеном своей военной системы в Южной Европе и во всем Средиземноморье. Италия — активный член НАТО. На ее территории размещены десятки основных баз США и целый ряд аэродромов, полигонов и других военных объектов США и НАТО. Особо важное значение придается острову Сицилия, где в боевой готовности размещаются на американской военной базе близ городка Комизо 112 крылатых ракет. Все это не раз вызвало огромный накал борьбы антимилитаристских сил страны с проатлантической политикой правительства.

Тесно связанная в хозяйственном отношении со многими европейскими странами, Италия входит в большинство экономических и политических организаций, возникших после второй мировой войны в процессе интеграции Европы. В частности, она состоит членом Европейского экономического сообщества и «Евратома».

По своему государственному устройству Италия с 1946 г. — буржуазная парламентарная республика. Глава государства — президент, избираемый на семь лет парламентом и представителями областных собраний. Парламент, высший орган законодательной власти, состоит из палаты депутатов и сената, избираемых населением на пять лет. Исполнительную власть осуществляет Совет министров, утверждаемый президентом и ответственный перед парламентом.

Для внутриполитической системы Италии характерна многопартийность. Из десятка существующих в стране партий наиболее влиятельна и многочисленна Христианско-демократическая.

В Италии имеется несколько профессиональных и полупрофессиональных союзов, крупнейший из которых — Всеобщая итальянская конфедерация труда, объединяющая 4,5 млн. членов.

Внутренняя жизнь Италии полна контрастов, противоречий, диспропорций. Здесь противостоят друг другу весьма развитая демократия и активные действия крайне правой реакции, неофашистов; нищета и богатство; глубокая древность и последние достижения науки и техники; великие свершения человеческого гения и бесконечные расследования крупных махинаций, убийств, похищений; живущие активной, насыщенной жизнью крупные города и полузаброшенные горные деревушки; высокоразвитый индустриальный Север и экономически слаборазвитый Юг.

Современная Италия вызывает живой интерес к себе во всем мире не только бесчисленными памятниками своей богатой истории, сокровищами искусства, разнообразием своих городов, живописными пейзажами, но и активностью, динамичностью общественной жизни, рез костью социальных контрастов, остротой и напряженностью политической борьбы.